<img src="https://secure.leadforensics.com/133892.png" alt="" style="display:none;">

Til efteråret lukker Microsoft for mainstream support på Dynamics AX 2012 R3, og pensionerer dermed den sidste af alle AX-versioner. Men hvad betyder det i praksis for de hundredevis af danske virksomheder, der baserer deres forretningskritiske processer på platformen?

Det ultrakorte svar er: I første omgang betyder det ikke så meget. Ret hurtigt vil det dog medføre så betydelige udfordringer og risici at holde fast i AX 2012, at de fleste er bedst tjent med at planlægge en pensionering af platformen til fordel for en moderne afløser. Jeg erkender, at det er et nedslående budskab for virksomheder, der måske har brugt adskillige år og mange ressourcer på AX 2012 og nu endelig ser frem til at høste frugterne. Så lad os tage fat på de rent lavpraktiske forhold, der i sig selv rummer rigelige udfordringer.

Hvad betyder 'end of support' egentlig? 

Ved ’end of support’ holder Microsoft op med at udvikle på AX 2012 R3. Der vil ikke længere være sikkerhedsrelateret support at trække på, man kan ikke indrapportere fejl, ligesom udgivelsen af ikke-sikkerhedsrelaterede hotfixes ophører.

Man kan tilkøbe en forlænget supportaftale, som afhjælper de mest kritiske udfordringer, og giver to år ekstra at løbe på. Extended support udskyder dog kun problemerne og bør ikke stå alene. Det er desuden en kostbar ordning, som dog kan være en del af løsningen i overgangen til en moderne, cloudbaseret ERP-løsning som Microsoft Dynamics 365 Finance & Supply Chain Management – eventuelt i kombination med en Application Management Service i stil med den, Columbus og nogle af vore branchekolleger stiller til rådighed.

Ved udløb af mainstream support vil nogle måske også føle sig fristet til at opsige opdateringsabonnementet på AX 2012, som virksomheden formentlig har. Det giver, fra helikopteren, mening at man ikke betaler opdateringsabonnement for noget der ikke opdateres mere. Det er dog ikke sikkert, at det er en god idé. For uden et opdateringsabonnement fraskriver man sig retten til at købe yderligere funktionalitet eller licenser på løsningen, hvilket kan være kritisk i en situation, hvor behov eller organisation ændrer sig. Uden abonnement går man også glip af den klækkelige opgraderingsrabat for sine eksisterende Dynamicslicenser, når man på et tidspunkt opdaterer til Dynamics 365. Man skal i hvert fald vide hvad man fraskriver sig muligheden for ved at spare opdateringsabonnementet. Kontakt mig gerne, hvis du har brug for rådgivning om dine muligheder.

Læs også: Smidig it bragte Eton i offensiven under Coronakrisen

Risiko og omkostninger stiger med AX 2012

Opdateringsabonnement eller ej: Der er ganske håndfaste grunde til at planlægge sin exit fra den gamle platform. Om ikke andet for at foregribe den forringelse af virksomhedens generelle risikoprofil, som hurtigt vil sætte ind. For med AX 2012 vil man opleve, at:

  • Hackere og skadelig kode får lettere spil, fordi platformens sikkerhedsniveau slet ikke opdateres i samme grad som sin cloudbaserede efterfølger – og på et tidspunkt vil sikkerhedsopdateringerne helt ophøre.
  • Mulighederne for at opretholde Compliance indskrænkes, fordi man får sværere ved at tilpasse sig ændringer i eksempelvis lovgivning og internationale forhold. Virksomheder med cloudbaseret ERP får derimod langt nemmere ved at håndtere de dramatiske skift, som eksempelvis Brexit medfører.
  • De underliggende platforme og operativsystemer, som AX 2012 kører på, vil før eller siden blive umulige at opdatere og drifte effektivt. I forbindelse med end-of-support af ældre ERP-platforme har vi hos Columbus set talrige eksempler på, hvordan det kan udløse en kaskade af systemmæssige udfordringer. De kræver ofte en omfattende og kostbar indsats at udbedre – alene så det gamle system overhovedet kan fungere.
  • Det vil blive stadig mere besværligt at gennemføre kritiske projekter på platformen, fordi viden og kernekompetencer hos partnere eller internt hurtigt forsvinder videre til kompetencefelter med mere fremtid i. Som for eksempel Dynamics 365.

Læs også: Det er når ERP løsningen er live, at gevinsterne skal høstes

Sætter du dig i it-gæld?

Holder man fast i en pensionsmoden ERP-platform, går man tillige glip af fordelene ved en moderne, cloudbaseret og konstant opdateret platform som Dynamics 365 Finance & Operations. Herunder nem og intuitiv adgang til BI, Machine Learning, massivt opgraderet indsigt i egne data og nem, modulær tilpasning af forretningsprocesser, markant øget sikkerhed, nemmere compliance og meget, meget mere.

Har konkurrenterne taget hul på deres digitale transformationsrejse, risikerer man relativt hurtigt at tabe terræn. Helt basalt fordi de er mere omstillingsparate, har bedre muligheder for at agere på et mere informeret grundlag og hele tiden øger deres teknologiske forspring. Baserer man derimod sine kritiske processer på en forældet platform, sætter virksomheden sig – populært sagt – i ”IT-gæld”, der kun vokser for hver dag, der går.

Der er ingen grund til at gå i panik over end-of-support på AX 2012 R3. Men der er endog mange og særdeles gode grunde til at tage en informeret samtale med sin ERP-partner om exit fra platformen.

Til gengæld er der som nævnt meget at se frem til ved en opgradering til Dynamics 365. Eksempelvis at det – grundet den hyppige opdatering af platformens funktionalitet og sikkerhed – vil blive det sidste store ERP-opgraderingsprojekt, man behøver at give sig i kast med.

Det er værd at tage med..

Vi er her for at hjælpe dig. Kontakt os i dag.

Emne

Kommenter indlæg

Recommended posts

I tiden før Microsoft Dynamics 365 var virksomhedens ERP-løsning lidt som motoren på et stort containerskib: Den skulle helst have lov at køre stabilt og uforstyrret i årevis.
ERP er virksomhedens centralnervesystem og – blandt meget andet! – afgørende for processers effektivitet og for, hvor store muligheder man har for at udvikle sin forretning. Men det er også komplekse løsninger, som mange virksomheder har været betænkelige ved at pille ved for tit. Primært fordi det var så tidskrævende og kostbart at justere på ERP-løsningen, at man ofte lod både seks, syv og otte år gå mellem større opdateringer.
Der er stor forskel på, hvornår virksomheder har årsafslutning. Men før eller siden skal regnskabet som bekendt gøres op, og her skilles fårene fra bukkene.
I 2019 satte Black Friday-salget ny rekord – i øvrigt ligesom året forinden. I år ser det ud til at konceptet skifter form. I hvert fald har flere store butikskæder meldt ud, at de for at undgå store menneskemængder og risiko for smittespredning, ikke vil holde Black Friday og Cyber Monday i deres fysiske butikker. Ikke desto mindre ser det ud til at de store tilbudsdage er kommet for at blive, og at de mange gode tilbud i år i endnu højere grad rykker online. 
ERP-løsningen er rygrad i alle større virksomheders daglige drift, og fungerer den ikke optimalt, får medarbejderne sværere ved at udføre deres arbejde. Går løsningen helt ned – det sker heldigvis sjældent! – lammer det centrale funktioner som salg, produktion, finans og logistik.
right-arrow share search phone phone-filled menu filter envelope envelope-filled close checkmark caret-down arrow-up arrow-right arrow-left arrow-down